[暢學英文] 如何挑選英文老師或家教?


1989年底出國留學前夕,我媽幫我請了一個外國家教,白人女性,忘了她長什麼樣子,應該不是很漂亮,否則我就會記得。每次上課她講什麼,我其實都聽不懂,只能嗯嗯啊啊的裝懂,但我媽想說先學點英文,到了國外才不會什麼都聽不懂,較容易適應國外生活,但這家教沒持續多久,我們就出國了,所以這家教有沒有用呢?如您所猜,完全沒用,我們出國還是聽不懂,臨時抱佛腳根本是浪費錢,就好像你即將跳入大海,先泡在浴缸裡練習一樣的無濟於事

10年後我回國,從學生到家教老師,我的角色變成了那個白人女性,我的學生是知名企業家的獨生子,即將去英國留學的國小生,因為我有過十年前的自身經驗,知道其實這段時間的「學英文」根本沒用,只是家長在浪費錢而已,但我當然沒跟他家長說,因為時薪是800還1000,每次兩小時,離我家又近,這快錢不賺白不賺。在他家上了幾次之後,除了伴讀一些教材外,我還帶他去「戶外教學」,包括打籃球,教他上籃、運球等「籃球英文」,某次在他家撞球室打撞球,教他「撞球英文」,小朋友很喜歡我這"英文"老師,覺得跟我在一起很好玩,雖然我們大部分時間是用中文在溝通,他跟他媽說想一直上,這"英文"家教很不錯,所以我就一直上到他出國前夕

2004年我在台中創業開英文補習班,有天去觀摩同業的英文教學,那是一家五星級飯店的英文班,大會議室內只有一位20幾歲白人女性,和一名年約50歲的高階主管,我是來旁聽的第三人,在旁邊聽他們一對一的英文專班,這堂課是老外最愛的「free talk」,基本上就是用英文聊天啦,那時台灣社會最熱的話題是「全民公投」(referendum),學生問老師:「妳對公投的看法?」,老師聽到這問題愣了一下,我從她表情看來應該不太清楚referendum是什麼,但她是老師,所以必須回答,於是她劈哩啪啦說了一大堆有的沒的,企圖用講話速度來掩飾他對此話題的知識不足,講這麼快那位主管肯定聽不懂,但我聽得懂啊,完全的「bullshit」,但我沒出聲,假裝也聽不懂,那老外可能也覺得我聽不懂英文(來這學習的台灣人?),我比較好奇的是那位學生的反應,結果不出我所料,他充分展現了中國人的溫恭謙儉讓,嗯嗯啊啊的似懂非懂,但我不行,突然有一股想吐的衝動,眼睜睜的看一位年輕人,用英文「欺負」中年人,但內在的知識水平一聽就知差很多,這樣的情境讓我很不舒服,我離開了教室,從此再沒去過這家五星級補習班。更悲哀的是,我確定這種情景每天都在發生

再跳回十年前,我剛去加拿大留學時,住在我的大姑爹和姑媽家,學校派了一位ESL(English as a Second Language)老師,每週會跟她見面兩次學英文,但她也是伴讀而已,每次一小時能教什麼,我可是每分每秒都在學啊,當時主要學英文的來源是一我自己,二我姑爹姑媽,三學校同學、鄰居、環境,這位ESL老師應該是排名第四吧,半年後,她"轉型"成了「教練」「顧問」,每當我有不懂的地方才會問她,我和她都可明顯感受到神速的英文進步,差不多一年後,我再也不需要她了,因為她能教我的「英文」到了極限,剩下就得靠我自己去用英文學知識了

以上幾個關於「英文老師」的親身故事,提及下述三個重點:

1. 好的老師會給你快樂的時光,跟他在一起學英文是歡愉的,因為快樂,所以你對學英文產生好感,促使自己更投入這件事。這也是為何教老外男女友可學好英文的原因之一
2. 英文的基礎學會之後,是學知識,英文僅是一個通往知識的工具,好的老師必定有某方面的專業知識,若他連「公投」是什麼都不知道,你該如何跟他討論學習,他又能教你什麼呢?
3. 好老師的定位應該是「教練」或「顧問」,是輔助角色,就像練肌肉一樣,他提點你訓練方式、注意事項,但真正咬著牙流汗健身的那個人還是你自己

 

[暢學英文] 全系列目錄

一、迷思破解及觀念釐正

1. 小朋友越早學英文越好?
2. 學英文最重要的事是「學習動機」
3. 跟外國人學英文會比較好嗎?
4. 背單字重要嗎?如何有效背單字?
5. 如何自學英文 因為最好的老師就是你自己
6. 如何挑選英文老師或家教?

二、「聽說讀寫」之能力增強

7. 如何增進英聽能力?
8. 如何增進英文閱讀能力?
9. 如何增進英文寫作能力?
10. 如何增進英說能力?