[暢學英文] 聽說讀寫之如何增進英文閱讀能力?


在聽說讀寫四大英文能力上,應該最多人覺得「讀」最簡單,或許大學時就讀過原文書,加上工作免不了接觸英文的文件,所以就「接觸機會」來說,「讀」是最多的。但要如何增進英文的閱讀能力?如何看懂更多的原文書或文章呢?我其實很想簡單的說:就「硬看」啊,不懂的地方就去查單字,除此之外,我真的覺得沒什麼別的「方法」,每個看得懂英文的人都是這樣過來的,嚴厲地說。這是唯一的路。在此方法下,我能貢獻的只是一些「技巧」,但方法還是一樣:「多看、多查、盡量背

第一個技巧我已經說過,不要學英文,要用英文去學知識,什麼樣的知識你最感興趣,什麼樣的知識你會用到,什麼樣的知識能幫助你成長,你就去閱讀那方面的知識。不但學了英文,也學了知識,而且因為你會用到,可能是外商公司生存必讀,所以你的動機會比較強烈,學習效果加倍。由於單字多半來自你專業的領域,你多少已經有些「熟悉感」,「熟悉感」在閱讀上是介於「完全懂」和「完全不懂」之間,在增進閱讀能力上是很重要的元素,熟悉感包括但不限於「似乎在哪看過」「曾經查過但是忘記」「知道這單字的意思但擺在這就不懂」「我知道有個單字跟他類似,意思應該差不多吧」「我真的知道、我真的知道...讓我想一下...」

「查單字-背單字」沒那麼簡單,不會一次就成功,所以他不是「一次性」,而應該是「循環性」「漸進性」,很多單字我查了不下10遍,還不一定記得起來,如果那個單字很少見,那極有可能「見一次、查一次」,很多人說永遠都不會背單字,其實那很正常,從來沒人能第一次就能把陌生單字背起來的,腦中的記憶就兩條路線:

1. 看見陌生單字→查單字→熟悉感→記得
2. 看見陌生單字→查單字→熟悉感→忘記→第二次看見同個單字→查單字→熟悉感→X的又忘了→第三次看見同個單字→查單字→熟悉感→終於記得

你每查一次就會增加一點「熟悉感」,熟悉久了你就認識他了,交朋友不也是這樣嗎?你到一個場合,看到100張陌生臉孔,大家報上各自的名字,靠,誰記得起全部啊,那要如何記住全部名字呢?你必須跟他們交談,嘗試認識他們,等到全部「混熟」後,你就能全記起來,時間越長、見面次數越頻繁,則越快能記住他的名字。在閱讀時,一個段落中有幾個字完全懂、有幾個字有點熟悉,那就可以大概猜出整段的意思,讀起來就不會卡卡的。英文閱讀完全是一字一腳印的時間威力,沒什麼旁門左道可走

「熟悉感」可用另一個技巧來帶,例如看你知道劇情的故事,例如電影改編(或原著)小說,先看過電影,再去看小說,「起承轉合」的故事架構及走向你已經清楚,剩下的細節就用文字來盡量填,就算你看不懂其中一些字,也懶得查,你還是可以看完一整本書,這也是利用「熟悉感」來幫助你閱讀。除了當時的學校作業之外(很多都是莎士比亞的書),我記得我看完的第一本小說是電影【Hero】(中文片名為「小人物大英雄」),當我看完小說的最後一頁,翻到封底的那一霎那,我心中為自己歡呼了一聲:「我真的做到了!」然後我用同樣模式一本一本的看,先看電影、再看小說,閱讀速度越來越快,直到我覺得已經「征服」這些劇情小說時,我才移情別戀,去看其他類型的小說,很多後來也都沒拍成電影,但沒差,我已經不需要了

我目前每天還是維持看英文文章的習慣,除了產業新聞外,最多的是部落格,我的方法是透過Google News Alert 訂閱你感興趣的關鍵字,然後從中慢慢篩選出你喜歡的「報導來源」,每個網站編輯的撰寫風格、用字遣詞都大不相同,找一個你覺得「他寫的我比較看得懂」的媒體,然後訓練自己每天「用英文學知識」,一開始或許要查很多單字,那就以「一週看完一篇」為目標,慢慢地再往「一天看完10篇」為目標,我建議大家找出「易讀的部落客」,因為有些媒體、或是文青類部落客用的字比較高深(為了賣弄),英文初學者可能讀不懂,但大多數的素人部落客,用字遣詞都不太深,比較口頭化,可能比較好上手

英文閱讀其實就「單字」和「句型」兩大塊,有些時候,「單字」會查不到,可能是俚語、自創字、發音字、或是組合字,這時只能去請教英文高手或是Google大神,字典能教你的有限,Google能教你的多更多,特別是「句型」,只要把你不懂的地方貼到Google搜尋,馬上就會有一堆網頁給你參考,然後你就可以猜出他們的意思。到了閱讀後期,基本的單字和句型你都懂,這時就可改用英英字典去查單字,就像我每天看Kindle時會用到內建的英英字典一樣,因為這比較快,只動用英文腦,不用動到中文腦

總結一下本篇重點,如何增進英文閱讀能力:

1. 單字不是「非0即1」的二元編列,要嘛「懂」、要嘛「不懂」的界線,而是「從0到10」的進階式「熟悉感度量表」,一開始不懂,所以我查單字從0到3,但太久沒看到,於是回到1,再次看到去查,從1開始直接跳到7,一直到你對某單字「10分熟悉」。因此,大家口中的「背單字」其實會引人錯誤,動詞應該要用「熟悉」單字,你每一次去查字典其實都是增添幾分熟悉,他並不是浪費時間,「熟悉度」還是一點一滴的累積,直到你完全了解為止。(你不覺得人際相處也是這樣嗎,只是他永遠無法達到10分)

千萬不要覺得自己背不起來好笨,你可能對該單字已經從0到3了,下一次說不定就會到8了,不要氣餒,就重複重複再重複,查100次後一定會成功的(但這也太多次了吧)

2. 熟悉度除了單字外,你可以藉用「其他大架構」來輔助,例如看電影的改編小說,順序是先看電影、再閱讀文字;或是產品說明書,已經有個實體東西在那裏給你摸,然後特殊單字查一查就很快懂;或是你工作上的專業用字,每天都會重複聽到或看到他們,藉由「熟悉度」的幫助,來加速閱讀力
3. 把查不到的「單字和句型」貼上Google搜尋,看看別人拿來怎麼用,不但比查字典精準,還可藉由「英-英解釋」加速未來的閱讀效率

 

[暢學英文] 全系列目錄

一、迷思破解及觀念釐正

1. 小朋友越早學英文越好?
2. 學英文最重要的事是「學習動機」
3. 跟外國人學英文會比較好嗎?
4. 背單字重要嗎?如何有效背單字?
5. 如何自學英文 因為最好的老師就是你自己
6. 如何挑選英文老師或家教?

二、「聽說讀寫」之能力增強

7. 如何增進英聽能力?
8. 如何增進英文閱讀能力?
9. 如何增進英文寫作能力?
10. 如何增進英說能力?