[暢學英文] 背單字重要嗎?如何有效背單字?


任何外文包括英文都可分為「聽、說、讀、寫」四大類,若有第五類,那會是「翻譯」,翻譯是屬於進階類,牽扯到兩國文化的知識,因此翻譯可說是自成一門學問,而且那是「精通」以後的事,我們暫時不在此系列討論

如果做一件事,能同時幫助「聽說讀寫」成長,那件事就是「背單字」,所以若問我背單字重不重要,我會說:「當然重要!」在學習的任何階段,背單字都重要,而且必須持續做,因為單字是背不完的,別說英文了,我們連中文單字都背不完了

從字面上來看,我認為背單字的動詞不應該用「背」,而是要用「了解」單字 (所以本文提及的「背單字」=「認識更多字彙」),而「單字」的對應英文是「Vocabulary」,中譯為「字彙」,但我建議大家把他想成「字庫」的概念 = 字的倉庫,倉庫裡的字就是你會用的字,在什麼時候,該拿出什麼字來用。因此,你的字庫越大,會運用的字越多,你的英文就越好。舉例來說,「我知道」的意思,若用英文說,以下皆成立:

I know / I see
I understand / I comprehend
I got it / I read you / I got you / gotcha

這僅是從「I」的角度表達「我知道」,如果去掉「I」,還有更多說法,例如:

Sure / Of course
you bet / you got it
no problem / no doubt / not a quesiton...等等

這篇不是在教單字啦,重點是「同樣意思,你會幾種表達方式」,「單字」不應該是單個字(word),而是「用法」,當然很多時候這兩者是重疊的,所以才會覺得「背單字」很重要,好像會很多單字 = 很會用,但當然不一定,我認為應該反過來,「會用」比「單字多」重要,所以要在「會用」的基礎上去認識更多單字

你的「字庫」就是你的英文彈藥庫,子彈越多,能攻擊的範圍就越大。有了「字庫」(vocabulary)的概念後,你會發現在初期,這件事很重要,到了中期,多數事情能表達出來,也許就會忽略「認識更多字」這件事,然後英文成長停滯,你會想說反正「我知道」就用「I know」即可,知道那麼多用法幹嘛?這些人到了後期,會開始顯得詞窮,然後發現其實「背單字」這件事還是很重要,他是英文持續進步最關鍵的一件事,一直都是

那麼如何有效背單字呢?當然不是翻開字典逐字硬記,這樣你若背得起來那就是神人了!背單字最有效的方式是「使用時發現」,例如閱讀一本外文小說,為了要看懂,你必須一個字一個查,沒錯,很麻煩,但第一次查500字,下一次查400字,再下一次查300字...那些「不用再查」的字都已進入你的字庫,屬於你的資產了

一開始,不要選太難、太厚的書,以「看完」為短期目標,最適合的是兒童讀物(不是baby看的那種),大約是12歲上下的青少年讀物,把它完整的看完,把裡面每一個單字都記起來,看完這一本,再看一本,然後你會擁有些許的成就感,接著挑戰小說,先短篇再長篇。先從實體書本開始練習,因為查字典的過程比較麻煩、比較困難比較好,一開始,我保證這過程是「查字地獄」,但請相信我,一切會越來越好,到了最後,你會愛上英文閱讀,就算其中有幾個字你不認識,你都可以憑文章上下的字來猜出他大概是什麼意思,而最終的目標是完全不靠字典就能看完一本書(或一篇文章)

增加字彙能力,除了閱讀,也有人聽音樂、看電影、玩遊戲,都會有幫助,重點是要「會用」才會記得。我剛去加拿大時,規定自己每天要背20個單字,英文轉成中文那樣土法煉鋼的背,後來我證明了一件事,唯有那些你常看見、讀到、聽到的字才會喚起「腦中的記憶」,然後你嘗試使用那個新字,一但用過有效、對方看或聽得懂,這個字你就永不會忘記了。延伸這個原理,在台灣背單字需要模擬一個情境,這個「字」或這一「句」該如何用,怎麼用,何時用,雖然說大部分的英文學習書都有「例句」,但他仍停留在「理解」的範疇內,你必須找機會去用才會記得,你說難道一定要去酒吧找老外對話嗎?當然不,你可以寫下來啊,例如用英文寫日記,用英文寫故事,在網路上用英文跟老外視訊對話,或者你可以選擇最老派的作法,交個筆友
 

[暢學英文] 全系列目錄

一、迷思破解及觀念釐正

1. 小朋友越早學英文越好?
2. 學英文最重要的事是「學習動機」
3. 跟外國人學英文會比較好嗎?
4. 背單字重要嗎?如何有效背單字?
5. 如何自學英文 因為最好的老師就是你自己
6. 如何挑選英文老師或家教?

二、「聽說讀寫」之能力增強

7. 如何增進英聽能力?
8. 如何增進英文閱讀能力?
9. 如何增進英文寫作能力?
10. 如何增進英說能力?