[暢學英文] 小朋友越早學英文越好?


我人生第一次創業是開英文補習班,當時由於生意冷清,好消息是很多時間可以寫作,所以寫過一系列的「學英文」相關文章,但壞消息是硬碟轉移時失蹤了,只剩下當時的”想法”,而"文字"必須從現在開始重寫…
 
「學英文」這件事跟減肥一樣,是一輩子的課題,也是不容易的抗戰。為什麼叫抗戰,因為我們身處非英文環境,你得自己在「逆境中」找出一個你願意投入的方法,輔以大量的自燃動力,一萬小時的練習僅是基本,最好是每日都能接觸,才有可能維持不墜的水準
 
這個領域太大太廣,所以我們必須將之化小,一篇一重點,分享我對學英文的看法和做法。首先我們從「小」開始,第一個問題,小孩幾歲開始學英文最好?很多家長有個迷思,認為小孩越早學英文越好,會有這種想法的人,我可以保證他們自己的英文一定很爛,越這樣想的越爛,表示他們一定沒有學好英文,或不懂得「學習的王道」。我以前在教英文的時候,很多成人來學的理由是想「彌補年輕時英文沒學好的遺憾」,我聽了就很好笑,甚至還建議他省下學費吧,如果學英文的出發點是為了學而學,那你老了、有錢了、有閒了、請到好老師了,也不會把英文學好的,關於學英文的王道我們下篇再說
 
語言的目的在於溝通,溝通的好壞在於「表達力」,表達力的定義為「一個人善於把自己的思想、情感、想法和意圖等,用語言、文字、圖形、表情和動作等清晰明確地表達出來,並善於讓他人理解、體會和掌握」(出處)。也就是說,表達力包括了如何思考,大腦如何有效處理想法後,再如何說出來。人從出生到會講話,預設的表達力是使用母語,當小孩能清楚表達、精準描述某件事時,思想會跟著成長,認識更多字彙,說話更加清楚,隨著時間來精進表達能力,所以若一個人連基本的表達都不會,你叫他去學英文幹什麼?所以這是一個順序問題,重點是:
 
「語言能力」是建立在「表達能力」之上,表達能力越好的,英文能力絕對會比較好
 
我從來沒看過一個母語表達能力差的人,他的第二語言會表達的比較好,NEVER,因為這是不可能的!所以小朋友越早學英文越好?天大的錯誤!你要訓練小孩的是他的表達力,而不是他的英文多好,英文再好、發音再標準、單字背的越多,還是無法超過他的表達力範圍,頂多就是贏得老師的滿分,家長們口中的好棒棒,這除了炫耀時爽一下,還有任何意義嗎?
 
何時才是學英文的最好時機呢?我的答案是當小孩的表達力夠好的時候,當你的小孩「很會說話」的時候,因為你看著他們長大,所以家長會知道那是何時
 
以下圖來輔佐,表達力的區塊是大腦中很大的一塊,預設填滿他的是母語,而外語則是其中的一小塊,唯有當你的表達力面積夠大,你的外語才有空間增大。如果你的表達力是一片空白,你的外語根本不會成長,外語要好,表達力必須先夠強,然後讓外語能夠盡可能「融入」藍色區域,和母語同步,擁有雙色混合的表達力

所以別再逼你的小孩去唸英文了,先讓他做份簡報,或是任何型態的show and tell,訓練他的表達力,當他的母語表達力達到一定水準後,再教他用英文做show and tell,順序是「表達力優先」,再去學外語

 

[暢學英文] 全系列目錄

一、迷思破解及觀念釐正

1. 小朋友越早學英文越好?
2. 學英文最重要的事是「學習動機」
3. 跟外國人學英文會比較好嗎?
4. 背單字重要嗎?如何有效背單字?
5. 如何自學英文 因為最好的老師就是你自己
6. 如何挑選英文老師或家教?

二、「聽說讀寫」之能力增強

7. 如何增進英聽能力?
8. 如何增進英文閱讀能力?
9. 如何增進英文寫作能力?
10. 如何增進英說能力?