部落客算是作家嗎?


 
很久以前,出版人對於「出書」有著遠大的理想和抱負,希望藉由書冊來傳遞重要資訊,影響世人,讓社會變更好,所以每一本書都是精心製作,一改再改,微調再微調,嚴格把關書籍的品質,對於「好書」有崇高的定義,堅持要出就出最好的書,這時代的出版重點在於「內容及品質」,而且市場回報豐厚。
 
不久以前,「閱讀」這件事已跳脫實體書冊,不但電子書跑來湊熱鬧,更不可擋的是數位資訊的崛起,同樣是閱讀、吸收資訊,網路上的內容都是免費的,又快、又多、又新、又深入、又有效率、而且有問必答、照片清晰、還可無限的延伸下去,連到更多地方去看,更別提還有精彩的影片了。人體就一對眼球,在24小時之內,我們的注意力有限,別說看書了,光是看電視和上網都已經資訊超載,因此實體書的銷售每況愈下,買書看書的人不像以前一樣多了,身為出版業,你很難堅持深耕一本書,為了公司正常營運,每個月都要固定產出,在時間上、財務上就漸感壓力,所以必須盡快找出好題材、好作者、或去競標好的國外作品,加上出版業有更多競爭者進來,你的崇高理想也不那麼崇高了,為了生存,你不得不妥協,可以將就的就將就一下,沒事的,「出書」依然是傳遞知識、影響世人、讓社會更好,但各位同仁請注意,請把「銷售」也考慮進去,畢竟公司要賺錢,才能繼續出好書對吧?
 
既然重點改變,那策略就得改變,之前的問題是「夠格當作家的有誰」變成「有誰出書大家會想買」,呼之欲出的包括藝人、政客、企業家、社會名人等,直到某天,有人想到了部落客。上述這些人都有個共同點,就是背後擁有一定的粉絲數量,這些粉絲會支持買書,所以若是幫他們出書,銷售就有了基本盤,等於不是從零開始,出書的風險會降低,而且報酬可飆得很高。可是,若這些人寫作能力不好怎辦?他們不夠格寫書怎辦?拜託,這還不容易,找個會寫的人幫他寫就好啦,反正作者名字掛他的就會賣了,讀者哪能分辨是誰寫的。
 
現在,這件事已經不用我說大家都很清楚,出版社從「重品質」到「重銷售」的轉變,找出「會賣的作者」,精準的說應該是「會賣的人」,然後幫他出書,達到作者和出版社雙贏。這現象會維持一段時間,出版社還是會繼續從藝人、政客、企業家、社會名人和部落客之間找作者,直到…
 
不久以後,出版社會發現許多對他更不利的現象,第一,知名度不代表銷售保證,有沒有什麼機制可以事先評估一本書的銷售量,最好是可以量化的,例如部落格人氣、或粉絲團人數?第二,電子書市場日漸壯大,作者寫完書以後,可以靠Google、Apple、和Amazon來線上販賣與之拆分,而且可拆到七成,比傳統出版高太多了。第三,某些人發現出版社的功能好像剩下不多,而且無法與讀者做後續維繫,所以乾脆自行出版、自行銷售、自行培養讀者關係,例如《網路強人會》。(請參考這一系列)
 
接下來我不知道出版會如何演變,但我確定「背後有粉絲」這件事會改變「作家的資格」,以前的作家要有「專業」和「寫作能力」,未來在多元載具下的閱讀,會更重視「自我行銷能力」和「背後潛在消費群」,身為部落客,你若很想在這個時代出一本實體書,那麼請你先加強上述四項,缺一不可。
 
此外,當你有了後面兩項「自我行銷能力」和「背後潛在消費群」,你能做的何止出書,出書只不過是你其中一個待辦事項而已,你看很多高人氣部落客也還沒出書啊,但我相信若他們想出的話,絕對會有出版社有興趣的。
 
如果你是出版社,還有很多部落客可以發掘,但要搶人搶得比別家快,在迎接電子書的巨浪來襲,也許你可以去輔導部落客建立個人品牌,然後幫他們行銷電子書,若擔心投資下去沒回報,那可以簽長約,當他們的經紀人,綁住他們的所有的創作產值。
 
如果你是想出書的部落客,請把「出書」當成一種習慣,不管有沒有出版社願意買單,你都一如往常的寫,一年「出」一本,今年不行明年說不定就行,「出書」這件事在目前來說,其實就是說服「第三方」來背書你的內容,但可能機緣就還沒來啊(或你的說服功力不佳)。你的內容可能比市面上很多書都好,只是那具慧眼的英雄尚未出現而已。在那之前,拼命寫、拼命看,養成商業及市場敏銳度,說不定你自己就變英雄了。在以後,若還是沒有出版社願意幫你出,啊你就放到Google、Apple、Amazon上面去賣啊!就怕你被出版社打槍後,從此否定自己寫作這條路,然後放棄追逐出書夢,醒醒吧,根本沒那麼糟,你只是還沒遇上對的人而已。(但也有可能,你就是那麼糟,所以要多寫部落格來訓練自己。)
 
所以我認為寫書跟出書是獨立運作的,機緣到了自然會交集,不必怕沒露出管道,只怕沒好的作品。出書很難嗎?不,寫書比較難,尤其是寫出經典好書,但還好我們有部落格可以練習,深耕專業,培養寫作技巧,學習行銷,累積忠誠粉絲,一石四鳥,多超值的一個行為,一旦練成了上述四項,到時就看我們要往哪個方向走而已,或最好全部都走走看,而出書只是其中的一條路而已。
 
 
   

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