大歷史家


家有一老,如有一寶,我現在送了個寶給你,你應該請吃宵夜啦!” ~ 出自電影《鹿鼎記》
 
林宥嘉有「大小說家」、蔡依林有「大藝術家」(以上是為了流量的關鍵字),一個成功的網路創業者,你可以不用是「大數學家」或「大預言家」,但你最好是個「大歷史家」。我會這麼說有非常多原因,讓我細數給您聽…
 
一、歷史總是重演,一個宇宙萬物的不變真理是:任何事情都有「波浪式循環」(wave cycle),上上下下、高高低低,人不能只看”現在的”一點,而是要看時間軸上的相對位置,但可惜很多人只往前看,看那所謂的「趨勢」,但成功之士會綜觀全局,一定也會往後看,那所謂的「歷史」。一個創業家若只關心趨勢,而忽視歷史,那其實只看了一半,睜一隻眼閉一隻眼的在創業,忽視就算了,若你根本”藐視”歷史,那你不是用一隻眼在創業,你是用屁眼在創業。請你相信任何事情都有cycle,所以”趨勢”不一定是在前方,也許是在後方,因為「趨勢」的定義是「未來會發生什麼」,如果你熟悉歷史、尊重它並分析它,你會發現你比那些只往前找的人看得更清楚,更加確定”趨勢”是什麼、在哪裡、未來會發生什麼事。

二、歷史值得借鏡,這是很多創業家決定「參考失敗」的原因,他們看到了前人失敗,然後去避免那些問題,可讓自己成功的機率增加,這點我完全同意並遵守。2005年我正在創業,設法將我的運動網站商業化,同年的3月5日(這就是寫日記的好處),我終於請到MVP168總經理L君共三人來我家喝茶聊天,我們團隊三人非常、非常誠心的向他們請益如何做好運動網站,一同探討為何MVP168會失敗,和台灣運動網站的前途。當時的我就像現在許多充滿熱血的創業青年一樣,但我多了一項,我非常尊重歷史。他們告訴我台灣是運動沙漠,在台灣做運動主題的網站媒體十分艱苦,可能是我的熱血和決心感動了他,L君後來還把他們的營運計劃書和增資簡報全都給我看,我看完以後,就像現在許多的年輕創業家一樣,心中想說他們不行,不代表我們不行。後來由於我苦募資金不到,為現實所逼而進了EmailCash工作,這一做就是六年多,而我的運動網站至今雖然還在,但早以不負當年聲望和流量,可喜(悲)的是,我現在往回看,運動還是沙漠啊,我現在開始也還來得及,只要有人才幫我就還是有可能復興。(岔題一下,如果你對國內外職業運動有興趣,可以email聯絡我。)

、想創造歷史之前,你得先了解歷史,這個句型和涵意就是:想打破規則之人,必先了解遊戲規則。歷史給你的不只是失敗借鏡、避免重蹈覆轍而已,他還會給你許多「方向和機會」,舉例來說,你做的是拍賣網站,你的對手是yahoo和露天,但你知道從前台灣也有eBay,只是後來倒了,你除了該知道eBay失敗的原因、不要再花幾億元廣告唐先生和蟠龍花瓶,然後基本網站速度都不顧,你也會發現你的機會在哪裡,如何走出一條差異化的拍賣網站,切割出一塊屬於你自己的市場等等。在這個case上,如果你看前又看後,你會發現拍賣根本不能做,所以你應該走其他的路,這也是一種"方向”。

有一回,我去參加了一個網路聚會,很多新創團隊有攤位等著大家去聽他們的點子,我走到一個鬥志高昂的年輕人旁邊,聽了他們的生意模式,我問他說,請問你們跟XXX網站有何不同?(XXX網站是他們的競爭者,在那天的兩週前宣布倒閉),我心中預期的答案是:「我們和XXX最大的不同在於…」,結果我實際聽到的答案是:「XXX,那是誰?我沒聽過」。我當場無心再聊下去了,浪費時間,連一個不久前關站的直接競爭者都沒聽過,這種創業家還真是活在自己的世界裡啊。(再岔題一下,我現在很少去這種場合了,去的都是那同一群人。)

四、歷史也許是半成品,等待有見識、會賣的人來重新包裝,在對的時機、用最新的銷售方式,和販售地點/平台,把他狠狠地賣出去。白話的說,網路科技的進步神速,以前的點子沒成功,在經過了許多年後,不代表現在不會成功,從前很多人花大錢嘗試線上影音,但苦於那時寬頻沒有普及,網站再好也沒幾個人跑得動,後來Youtube做線上影音不就成功了嗎?線上相簿、電子商務、人力銀行、社交網站,可舉的例子太多了,懂一點「網路歷史」的人就明白了,不用我多說。在所謂Web1.0(我從不這樣說,只是為了讓大家懂)時代,很多點子不差,但基於某種因素無法成功,現在來做也許就會成功,這就是我上段說的「方向和機會」,有時你”複習”一下歷史,再投射到現在的環境來,也許就輕而易舉的成功了。我嚴重懷疑現在的年輕創業家,他們知道多少Web1.0的網站和點子,我想應該不多,他們比較傾向「平行時空」和「短期時間range」的點子,不是抄國外現在最紅的,就是參考近期(大概前後三年內)的”趨勢”,當然這不是不對,只是你若把眼光放大(X軸)、放長(Y軸),讓你的點子來源豐富些豈不更好。

、我其實很相信「網路是屬於年輕人的」,倚老賣老並不太管用,因為這產業變化實在太快,越老的人越容易lag,所以這篇我絕對不是在倚老賣老,只是要提醒年輕一輩,多跟”長輩”聊聊,多研讀一點”歷史”,經驗和智慧存在他們心中讓你去挖掘來利用,為何不呢?他們也許不再橫衝直撞、不再熱血沸騰,但你得尊重他們的曾經付出,在這艱難的戰場上打過一仗。不管你創的是哪方面的業,我敢保證一定有人曾經做過,你要設法把這些人找出來,誠心地跟他們請益,甚至不惜與他合作,我相信若他當時不是白目的創業家,多少會留點東西給你,「歷史」絕對是一塊老舊的藏寶圖,就看誰相信他、並實際去挖出來了。