好書推薦:《語言管理》面對世界人才大戰的台灣策略


這是一本小至個人、中至企業、大至國家都必須拜讀再三的重要著作!
 
英文,有多重要?不管你的答案是幾分,事實是,他永遠比你想像中更重要。撰寫此文時我人在泰國渡假,從飛機降落異國的那一刻開始,我就自動換上了「英文腦」和「英文嘴」,因為英文至少到今天為止,還是正式的「國際共通語言」,也許某天會因為強國人的橫行霸道 滿地開花而改成中文,我不確定那會否成真,但就他算成真好了,在國際上,英文的重要性還是不會降低,根據維基百科指出,綜合六大因素(母語使用人數、第二語言使用人數、使用國家數目和人口、國際使用該語言的主要領域數目、使用該語言的國家的經濟力量、社會與文學聲望),英語仍是世界十大最具影響力語言之榜首。英文若不好,世界地圖是黑白的,只有中港台半亮著,但當這世界越來越平,亮的也會越來越暗,全球第一手資訊都是以英文呈現,無法跟上的人會漸漸寸步難行,競爭力流失於無形,我這兒說的競爭力包括個人、企業、以及國家,無一倖免。
 
2000年我留學歸國,回來的第一份工作就跟許多ABC一樣:教英文,雖然我並不是ABC,我完全精通中文,但補習班主任要求我全程不能講中文,要隨時隨地以英文授課,偽裝成我不懂中文,我想說黃皮膚的我已經輸給老外(大家都愛外師),為了掙錢,雖不認同,但也只能聽命公司的安排。有一回,我被外派到景美女中,上了兩天的英文課,由於我很會照顧年輕妹妹,在結業時她們寫了小卡片和花送給我,被這種溫馨的氣氛感染下,我終於開了中文口:「妳們要好好加油,把英文學好喔」。接下來的一秒,大家都驚呆了!原來老師會說中文啊,那我們這兩天說的不全被他聽見了嗎…後來景美女中希望我再去教英文,不過被我婉拒了,我也忘了是什麼原因,總之我當時志不在教英文啦。印象中這群女生聰明伶俐,果真是名校,學英文的慾望比其他人好很多。想想她們現在都應該是輕熟女了。
 
我教英文生涯維持了一兩年吧,學生從小學生到機長都有,年齡、職業、需求都不同,有個一對一家教的學生印象也很深,是個胸圍豐滿的辣妹,可以擺在桌子上的那種程度,我問她說為什麼要學英文,她的回答是:「想彌補年輕時沒學好的遺憾」,只基於這個理由,願意大老遠跑來景美,跟我坐在KFC用英文聊天,還每小時付我500元。我一個年輕人、一對一跟辣妹用英文聊天,兩小時後領1000元,天下還有比這好的工作嗎?可惜上不到幾週,有次他男友開車來載她下課時,跟我打了一個照面,從此我就失去了這份工作,也合理,如果再上個幾週,應該就是他失去女朋友了。
 
除了我老了、猛提當年勇之外,這些小故事告訴我們,在台灣學英文長久以來一直是國民運動,隨便估計也運動了二三十年,但這「國民運動」真的有讓台灣的英文水準提升了嗎?答案是沒有,所以這運動還真詭異,我們從小學就開始學英文,坊間還林立一拖拉庫的英語補習班,100人裡面可能有120人繳過學費、訂過雜誌、聽過ICRT、發過毒誓:「要把英文學好!」
 
但,然後呢?
 
為什麼每個人都想把英文學好,也真正的嘗試過,卻沒有實質上的進步呢?問題是出在「管理」。金錢需要管理、愛情需要管理、教養需要管理、所有的知識都需要管理,具體的說,想把英文學好,我們需要的是正確的「語言管理」(Language Management)。在我回台灣之後,我曾寫過很多篇關於「如何學英文」的文章,但可惜沒做好備份,這些文章都遺失了,有時間我會再把他們重寫一遍,另外,我人生原本預計要出版的第一本書也是關於學英文,只可惜後來資源不夠而作罷。我對於學英文和教育相關的題材一直非常關心,因為我很清楚自己就是受益者,我運氣很好可以出國留學,所以想把我的所學和經歷分享出來,讓更多人受益於教育。我真的很想出一本書來告訴大家「把英文學好」的重要性和方法,所以當我受邀閱讀由陳超明先生所著的《語言管理》一書時,我頗有遇到知音的感覺,這些正是我想寫的內容,而且他寫的比我還好!
人在異國的這幾天,我細細的品味這本好書,也註記了許多地方,形同一個刺蝟般的豐富,每一張書籤我都可以獨立發文。書中提倡了許多「語言管理」的方法,也再次強調語言競爭力 = 國際競爭力,台灣若要奮起,加強英文能力是當急之務,因為很急,我連成語都寫反了。我在這篇台北市長選舉政見寫道,加強外語能力是台灣進步的關鍵,有目標、有希望,大家才會動起來,沒想到在書中,陳超明先生舉出了具體的做法,而且指出台南市長賴清德已經在做了!(這我真不知道),作者還親自訪談台南副市長,並將之記錄在本書中。除了城市面的執行,個人、企業、和中央政府的語言管理,本書也有非常詳盡的說明,由於重點太多,每個面向我只挑一個來講,不然文章寫不完…
 
個人面
很多人不屑學英文,認為會中文就夠了,若真有重要的國外訊息,自然會有人翻譯成中文,其實這也沒錯,知識的落差就算有,也在可接受的範圍內,但我想跟這些人說一個事實,「異國語言」承載的不只是字義,還包括文化、價值觀、和邏輯性,因國情不同,”翻譯”永遠不可能百分百,作者在書中用了「撒嬌」這個中文字為例,在英文就找不到百分百的單字可翻。巧的是,我曾經也問過很多外國人,「撒嬌」的英文是什麼,我用英文解釋了半天,他們還是聽不懂我想表達的意思,因為在他們母語的字庫中,壓根就沒有這個字。
 
「會英文」(或其他語言)不僅是看得懂、能溝通,語言的input和output這層次而已,更重要的是「另種思考方式」「不同邏輯思維」,影響的不光是嘴,而是你的腦!「語言」是群體思維下的結果,承載的是數千年來該國的文化和知識,學會另一種語言,等於打開了該語言背後的嶄新世界,也打開了你自己的腦部潛能,讓你思考更多元,變得更聰明、更有同理心。
 
「英文好」和「很會用」也不一樣,我舉個簡單的例子,昨天我在泰國買Subway,想買他們的餅乾來吃,共有三種口味,我跟店員說「one of each」,她聽不懂,我才驚覺她是泰國人,又不是美國人,於是我用手指著三種餅乾說「one, one, one」,她一下就懂了。這就是同理心,只要懂得「怎麼用」,英文不夠好也沒關係,你說的英文再好,對方聽不懂也是白搭,在我這個環境下,你只要會說「one」這個單字就夠了,餓不死。所謂的「管理」就是把現有資源做最有效的運用,假設你懂1000個單字,但該用的時候不會用(為了考試用),那倒不如你只懂100個單字,然後每個都知道該何時用。事實上,在很多的情境下,你根本不用長篇大論的說英文,只要幾個簡單的單字或片語,就能達到更棒的溝通效果,而這,也屬於語言管理的一部分。
 
企業面
為什麼台灣公司都要去大陸,多半是因為同文同種,也就是語言相通啦,但如果我們拿掉「語言」這塊,大陸市場真的比較好嗎?不一定吧。台灣人偷懶不想學新語言,自以為同是說國語,所以較能理解,哈,不見得吧,誰敢說他懂大陸人。就當你不同意我,認為說中文的大陸人還是比說英文的好,但你得同意一件事,那就是大陸人的英文也說得比你好啊!我在加拿大、法國都留學過,英文說得呱呱叫的就不提了,中國檯面上的老闆或高幹,海龜佔了大半。我說說法國吧,同宿舍有個上海人,在廚房交流時我跟荷蘭人說英文,他老兄跟法國人說法文,我法文很弱聽不懂,但我看得懂,他倆毫無障礙的溝通著,後來我用中文問他:「你來法國多久了」,「我來髮國三個月了」(中國人都說”髮”國,三聲法),我說你也太強了吧,三個月就能和當地人溝通,他回我:「這沒什麼呀,我在國內就會了」。你看看人家,狼來著的,你呢?哈士奇一條。
 
「語言」是一個工具,但台灣總把他當成一個學科,「英文高分」和「會用英文」是兩回事,學校畢業後,發現根本就不會用英文,無法在企業階梯往上攀爬,別管外不外商,就算是本土商也要走向國際啊。書中提到「阿原肥皂」這個案例,難道阿原還不夠local嗎?連他們都要學好英文了,因為任何企業都要面對扁平化的國際競爭,若有天有機會能上台對外國客戶做簡報,貴公司有人能挺身而出嗎?當香港、新加玻、南韓、甚至中國的公司同台競爭時,「會講英文」只是出場資格,「講的好不好」「如何講」「講什麼」才是決勝點,而貴公司有信心嗎?
 
書中提到日本樂天企業,執行長三木谷浩史在2010年下令,將集團的「官方語言」改成英文,所有的書信文件、開會口語全是英文,第一,日本人痛恨英文,第二,樂天已是日本最大的購物網站,第三,英文課程的補助金讓營運成本提升,但執行長的鐵腕政策還是下了,試問台灣有哪家企業敢這樣做?
 
為什麼要這樣做?正因為英文是「走在最前端」的語言,至少在科技、網路、通訊、創意、文藝、軟硬體技術、航空領域中,最新知識都是以英語發表,雖說中國人很多,但在「最具影響力之語言」上,中文還是輸給英文,所以全球渴望新知的企業還是得吸收英文資訊,缺乏「國際英文」吸收和吐納的企業,絕對不可能是全球一流企業。
 
那麼小公司能做些什麼呢?除了老闆自己加強英文能力之外,可以提撥一些經費來讓員工去學英文,然後就把多益(TOEIC)分數當成KPI,把語言能力磨亮後,準備迎向世界的挑戰。人才是企業的資產,能有效運用英文的人才更是重大資產,當我們感受到台灣競爭力的逐年流失,是否正是因為我們缺乏「語言管理」的觀念和策略,我非常推薦這本書給各行各業的人士,無論是基於什麼理由,您曾學了很多年的英文,卻始終無法運用得宜,或您是企業老闆主管,想帶領您的事業躍上國際舞台,甚至您是公家機關政要人士,想打造一個具競爭力的團隊,這本書都應該一讀再讀,把書中的理念完全內化,設定目標、定期評量,傾全力來強化英文能力!
 
誠如作者所述:「英文應是國家基礎軟體建設的一環。」,我們必須盡快全方面的提升英文水準,才得以與世界同步提升國家競爭力。這事兒,得越快越好。
活動日期:2015/04/07 00:00:00~2015/04/24 13:30:00 報名人數:36人

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  • Yu-xuan Lin2015-04-07 10:58
    學英文的目的是為了到處去旅行呵呵選我
  • Poya Fu2015-04-08 11:22
    感謝強哥推薦,感覺真是本好書
    • 于為暢2015-04-08 11:37
      To Poya Fu:
      值得深讀的書
  • 王飛騰2015-04-14 15:22
    謝謝推薦好書
  • Peter Lo2015-12-29 14:17
    我有買了回來讀過一遍,暢大說了這本書的一些點,我又得回去在看了